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佛学基础

人命呼吸间—莲池大师

作者:释宏参   发布于:2008-12-24

人命呼吸间①
    一僧瘵疾②经年,久惫③枕席,众知必死,而彼无死想。语之死,辄不怿④。予使人直告,令速治后事,一心正念。彼谓男病忌生日前,过期当徐议之耳。本月十七日乃其始生,先一日奄忽⑤。吁!人命在呼吸间,佛为无病人言之也,况垂死而不悟,悲夫。 


【注释】
①人命呼吸间:语出《四十二章经》:佛问沙门:“人命在几间?”对曰:“数日间。”佛言:“子未知道。”复问一沙门:“人命在几间?”对曰:“饭食间。”佛言:“子未知道。”复问一沙门:“人命在几间?”对曰:“呼吸间。”佛言:“善哉!子知道矣。”
②瘵(zhai,四声)疾:指肺痨。
③惫:疲困。
④不怿(yi,四声):不高兴。
⑤奄忽:此指死亡。 


【译文】
    有一位僧人得肺病已经有一年了,久已不能起床,近越加严重。众人都知道他将死了,而他自己却不认为就会死。如有人在他面前说到死,他便不高兴。我怜悯他,派人直截了当地告诉他死期将至,劝他赶快安排好后事,然后一心念佛,求生净土。那知他却无动于衷,说:“男人的病危最忌在生日前,等我过了生日再说罢。”本月十七日是他的生日,不幸就在生日的前一天死了。唉!“人命在呼吸间”这句话,佛本是对无病的人说的,何况病到快要死的人,竟还执迷不悟,真可怜啊!